India, het land van de saddhu’s, swami’s en guru’s

Ik ben al weer twee weken thuis en het heeft lang geduurd voordat er weer een blog verscheen. Het moest allemaal een beetje bezinken, de reis naar India. Een blog schrijven over India, tja, waarover? Het land is zó bijzonder dat je wel over van alles en nog wat kunt schrijven. Ervaar het nu. Terug naar de basis dus, wat heb ik ervaren? Dat alle zintuigen tot in het extreem geprikkeld worden.. mmm.. beetje moeilijk onder woorden te brengen. Maar bij India denk je ook direct aan spiritualiteit, vele religies, vooral het hindoeïsme en natuurlijk de vele saddhu’s die streven naar verlichting. Op het vliegveld verwende ik mezelf met het boek “Autobiography of a Yogi” van Paramahansa Yogananda. Hij was één van de eerste Oosterse leraren die in 1920 naar het Westen trok om de kennis uit India door te geven.

Het is een enorm boeiend boek met een schat aan kennis over spiritualiteit en het dagelijks leven in India wat nu nog steeds herkenbaar is. Wat natuurlijk het eerst opvalt zijn de verschillen tussen onze Westerse manier van denken en leren en de Indiaase manier. Zo ook in de traditionele manier waarop tussen leraar en leerling wordt omgegaan. Ik heb lange tijd gezocht naar een spirituele richting die me aansprak en me ook echt verder helpt in het leven. Mede ook doordat het in het Westen allemaal niet zo voor het oprapen ligt. Natuurlijk hebben we de kerken in Nederland.. maar de indoctrinatie van de kerk heb ik in mijn tienerjaren afgeschud. God vind je in jezelf en hoort je geen angst of schuldgevoelens te geven, was mijn voornaamste beweegreden. Enkele jaren later vond ik mijn heil in het Boeddhisme en Krishnamurti. Ook dat heeft me niet een volledig antwoord gegeven op de vragen die ik heb. Het zelf uitzoeken en ondervinden, dat lijkt de enige manier voor mij. Lees verder India, het land van de saddhu’s, swami’s en guru’s

Leven in het nu, met een blik op het verleden

Is het verkeerd om af en toe terug te kijken op je leven en jezelf af te vragen welke lessen je geleerd hebt. Wat er de afgelopen jaren gebeurd is en wat heeft bijgedragen aan waar je nu staat? Ik denk dat het heel gezond is en daarom wil ik dit met jullie delen. Aankomende zaterdag ga ik weer een week naar Engeland voor een intensieve cursus “Mediumship and more” aan het Arthur Findlay College (*).

Onderstaande ervaring heeft voor belangrijke mate bijgedragen aan de ontwikkelingen die ik nu maak. Hier volgt het verslag wat ik er toen over geschreven heb.

16 t/m 26 augustus 2009 Wat Koh Tahm
10 dagen complete stilte, 10 dagen van contemplatie en bezinning, 10 dagen op een leven. Vanaf mijn 18de heeft Boeddhisme al een belangrijke plaats in mijn leven ingenomen, maar nog nooit heb ik in een klooster de Dhamma beoefend. Mijn vriendin en ik zijn op het eiland Ko Phangan in Thailand en gaan 10 dagen in retreat bij het klooster Wat Koh Tahm.

Steve en Rosemary Weisman leiden hier al meer dan 20 jaar retreats in de traditie van het Theravada Boeddhisme, ‘het kleine wiel’, wat de meest oorspronkelijke overlevering van de Boeddha is. De rode draad van hun retreat is aandacht, mededogen en liefdevolle vriendelijkheid die leiden tot inzicht, wijsheid en uiteindelijk Verlichting. Het belangrijkste doel voor de komende dagen is het vergroten van Awarenes, of bewust zijn. Hoe? Door voornamelijk bewust te worden van de ademhaling, dit omdat de ademhaling een neutraal object is die een goede reflectie is van onze toestand in het nu. Lees verder Leven in het nu, met een blik op het verleden

Door de bomen het bos niet meer zien

Zaterdag 4 juni was een heerlijk dagje in het Oosterpark te Amsterdam waar ook dit jaar weer het Change Your Mind Day (twitter: #cymd) werd gehouden. Het weer werkte gelukkig goed mee en net na twaalven kwamen we aan in het park. Het idee achter Change Your Mind Day is op een laagdrempelige manier mensen kennis te laten met meditatie, yoga en het boeddhisme. Er waren workshops, lezingen, stoelmassages en men kon zelf in het gras diverse yoga en energetische bewegingsleren beoefenen. Druk was het ook bij de vier meditatietenten waar middels de volgende tradities gemediteerd kon worden: Tibetaans, Westers, Zen en Vipassana.

Toch denk ik dat het fijn was geweest als er meer algemene achtergrond informatie zou zijn gegeven voor de bezoekers die nog nooit meditatie gedaan hadden. Waarom doe je het? Hoe doe je het? Kun je het goed of fout doen? Waar moet je op letten? Want doordat er diverse stromingen aanwezig waren gelden er ook meerdere ‘waarheden’. Bijvoorbeeld tijdens meditatie, hoe hou je nu eigenlijk je handen? “Wij gebruiken deze mudra” werd er verkondigd en gelijk zag je vragende gezichten ‘een wat?’
Lees verder Door de bomen het bos niet meer zien

Wesak Festival – de feestdag van Gautama Siddharta

Het is vandaag volle maan in het teken van stier en deze dag wordt gevierd als de geboortedag, het moment van ontwaken en de sterfdag van Sakyamuni Boeddha, de oprichter van het boeddhisme zoals we dat vandaag de dag kennen. 2551 jaar geleden werd de boeddha geboren als prins Siddharta Gautama in India. Speciaal voor deze dag wil ik graag dit blog wijden aan het toelichten van de leer van de Boeddha. Het hart van de leer van de boeddha zijn de 4 nobele waarheden;

  1. de nobele waarheid dat er lijden (Dukkha) bestaat
  2. er is een oorzaak voor het lijden
  3. er is een mogelijkheid lijden te beeindigen
  4. het pad dat leidt tot het einde van lijden

De nobele waarheid dat er lijden (Dukkha) bestaat

Over het algemeen wordt er gesproken over lijden, maar beter is het te spreken over het sanskrit woord Dukkha wat een veel bredere filosofische betekenis kent en Boeddha’s kijk op het leven en de wereld vertegenwoordigt. De universele gebeurtenissen als geboorte, ouderdom, ziekte en dood vallen eronder. Maar ook scheiding van onze geliefden en goede omstandigheden of ruzie en ongewenste situaties vallen eronder. De Boeddha vat Dukkha samen in “dat waar we aan vast willen houden”. Waar willen we ons aan vasthouden? Lees verder Wesak Festival – de feestdag van Gautama Siddharta