India, het land van de saddhu’s, swami’s en guru’s

Ik ben al weer twee weken thuis en het heeft lang geduurd voordat er weer een blog verscheen. Het moest allemaal een beetje bezinken, de reis naar India. Een blog schrijven over India, tja, waarover? Het land is zó bijzonder dat je wel over van alles en nog wat kunt schrijven. Ervaar het nu. Terug naar de basis dus, wat heb ik ervaren? Dat alle zintuigen tot in het extreem geprikkeld worden.. mmm.. beetje moeilijk onder woorden te brengen. Maar bij India denk je ook direct aan spiritualiteit, vele religies, vooral het hindoeïsme en natuurlijk de vele saddhu’s die streven naar verlichting. Op het vliegveld verwende ik mezelf met het boek “Autobiography of a Yogi” van Paramahansa Yogananda. Hij was één van de eerste Oosterse leraren die in 1920 naar het Westen trok om de kennis uit India door te geven.

Het is een enorm boeiend boek met een schat aan kennis over spiritualiteit en het dagelijks leven in India wat nu nog steeds herkenbaar is. Wat natuurlijk het eerst opvalt zijn de verschillen tussen onze Westerse manier van denken en leren en de Indiaase manier. Zo ook in de traditionele manier waarop tussen leraar en leerling wordt omgegaan. Ik heb lange tijd gezocht naar een spirituele richting die me aansprak en me ook echt verder helpt in het leven. Mede ook doordat het in het Westen allemaal niet zo voor het oprapen ligt. Natuurlijk hebben we de kerken in Nederland.. maar de indoctrinatie van de kerk heb ik in mijn tienerjaren afgeschud. God vind je in jezelf en hoort je geen angst of schuldgevoelens te geven, was mijn voornaamste beweegreden. Enkele jaren later vond ik mijn heil in het Boeddhisme en Krishnamurti. Ook dat heeft me niet een volledig antwoord gegeven op de vragen die ik heb. Het zelf uitzoeken en ondervinden, dat lijkt de enige manier voor mij. Lees verder India, het land van de saddhu’s, swami’s en guru’s

Door de bomen het bos niet meer zien

Zaterdag 4 juni was een heerlijk dagje in het Oosterpark te Amsterdam waar ook dit jaar weer het Change Your Mind Day (twitter: #cymd) werd gehouden. Het weer werkte gelukkig goed mee en net na twaalven kwamen we aan in het park. Het idee achter Change Your Mind Day is op een laagdrempelige manier mensen kennis te laten met meditatie, yoga en het boeddhisme. Er waren workshops, lezingen, stoelmassages en men kon zelf in het gras diverse yoga en energetische bewegingsleren beoefenen. Druk was het ook bij de vier meditatietenten waar middels de volgende tradities gemediteerd kon worden: Tibetaans, Westers, Zen en Vipassana.

Toch denk ik dat het fijn was geweest als er meer algemene achtergrond informatie zou zijn gegeven voor de bezoekers die nog nooit meditatie gedaan hadden. Waarom doe je het? Hoe doe je het? Kun je het goed of fout doen? Waar moet je op letten? Want doordat er diverse stromingen aanwezig waren gelden er ook meerdere ‘waarheden’. Bijvoorbeeld tijdens meditatie, hoe hou je nu eigenlijk je handen? “Wij gebruiken deze mudra” werd er verkondigd en gelijk zag je vragende gezichten ‘een wat?’
Lees verder Door de bomen het bos niet meer zien

Wesak Festival – de feestdag van Gautama Siddharta

Het is vandaag volle maan in het teken van stier en deze dag wordt gevierd als de geboortedag, het moment van ontwaken en de sterfdag van Sakyamuni Boeddha, de oprichter van het boeddhisme zoals we dat vandaag de dag kennen. 2551 jaar geleden werd de boeddha geboren als prins Siddharta Gautama in India. Speciaal voor deze dag wil ik graag dit blog wijden aan het toelichten van de leer van de Boeddha. Het hart van de leer van de boeddha zijn de 4 nobele waarheden;

  1. de nobele waarheid dat er lijden (Dukkha) bestaat
  2. er is een oorzaak voor het lijden
  3. er is een mogelijkheid lijden te beeindigen
  4. het pad dat leidt tot het einde van lijden

De nobele waarheid dat er lijden (Dukkha) bestaat

Over het algemeen wordt er gesproken over lijden, maar beter is het te spreken over het sanskrit woord Dukkha wat een veel bredere filosofische betekenis kent en Boeddha’s kijk op het leven en de wereld vertegenwoordigt. De universele gebeurtenissen als geboorte, ouderdom, ziekte en dood vallen eronder. Maar ook scheiding van onze geliefden en goede omstandigheden of ruzie en ongewenste situaties vallen eronder. De Boeddha vat Dukkha samen in “dat waar we aan vast willen houden”. Waar willen we ons aan vasthouden? Lees verder Wesak Festival – de feestdag van Gautama Siddharta

Een ezel stoot zich geen tweede keer

Dat doen wij wel 😉 Maar waarom doen we dat eigenlijk, hoe vaak moeten we ons hoofd stoten voordat we een keer na gaan denken en beseffen dat we het eigenlijk anders willen. Wanneer ik hier met een Australische vriend over spreekt haalt hij vaak Dhukka aan als de emmer waar je als het ware al je ellende in mag storten. Alles is Dhukka. Het is een term uit het Boeddhisme wat zoiets betekend als ‘onbevredigend’ of ‘niet gewenst’. Dhukka vormt de wortel van alle lijden en sommige boeddhisten zullen zelfs zover gaan dat ze menen dat alles ‘onbevredigend’ is.

Alleen een verlicht persoon zal geen Dukkha ervaren”. Moet je ‘verlicht’ zijn – een betere term vind ik zelf ‘je realiseren’ – om geen last meer te hebben van lijden? Om geen lijden meer te ervaren? Per definitie is een ervaring geen lijden wanneer je deze voor het eerst ervaart. Je hebt altijd een eerdere ervaring nodig om een context te creeeren waarin je een mening kunt vormen. Een context waarbinnen een ervaring als onbevredigend bestempeld kan worden. Lees verder Een ezel stoot zich geen tweede keer

Ik denk, dus ik ben.. of?

Of toch niet. Besta ik door te denken, of maakt het denken me wijs dat ik besta. En wat is bestaan eigenlijk? Je hoeft geen doorgewinterde filosoof te zijn om zo nog tientallen vragen te bedenken. Ik help graag een handje want die hersens van me knarsen aardig door en dus heb ik wat ervaringsfeiten op een rijtje gezet.

Stelling 1; alles is energie!

Die is gelukkig redelijk eenvoudig te verdedigen. (Meta-)Fysici zijn het daar al lange tijd over eens. Alles wat we waarnemen is energie, onze waarneming bepaalt zelfs de vorm van deze energie. We trillen ons wezenloos, de hele dag door.

Stelling 2; het verleden bestaat niet!

En

Stelling 3; het onderbewuste bestaat niet!

Deze twee stellingen zijn bijzonder verwant aan elkaar. Het menselijk lichaam is namelijk heel goed in het opslaan en vasthouden van energie door zich ermee te identificeren. Wat is het verleden? Niet veel meer dan een herinnering, trage energie, energie die zich vast heeft gezet in ons lichaam. Zo ook het onderbewuste, het is dat wat niet is. Het is als het ware het canvas waarop we kunnen schilderen. Het onderbewuste is een ideale plaats om energie op vast te zetten. En het onderbewuste is veranderlijk. Het past zich aan – aan datgene we in ons leven willen ervaren. Het onderbewuste heeft in zoverre dus geen bestaansrecht omdat het zichzelf in dat geval bewust maakt.

Stelling 4; het bewustzijn zoals we dat menen te ervaren bestaat niet!

Wanneer gesproken wordt over bewustzijn wordt dit doorgaans verward met denken. “Ik denk, dus ik ben.” Dat denken we inderdaad. Maar hoe weten we dat we denken. Hoe maken we dat onderscheidt in de keuzes die we maken. Wie is eigenlijk die waarnemer? En wat nemen we waar? Het is het bewustzijn dat we waarnemen. Of, beter gezegd, het is het denken dat we waarnemen. Mmmm, ook niet helemaal correct. Want dit is mede afhankelijk van de evolutie waar je als ziel bent. De ziel evoluteert namelijk van Doen, naar Ervaren en vervolgens naar Zijn. Maar terug naar ‘denken’ als datgeen we waarnemen. Evolutionair gezien valt dit onder Ervaren. Ik ervaar mezelf door te doen waarbij ik nadenk over dat wat ik wil doen. Een deel van de wereldbevolking is als ziel aan het ervaren, een deel Doet en een ander deel is zover geevolueerd dat het Is. We zeggen misschien wel eens gekscherend van iemand dat het een ‘simpele ziel’ is, eigenlijk is het een ziel die slechts Doet.

Terug naar de stelling; het bewustzijn bestaat niet.

Als je kijkt naar de evolutionaire stappen die de ziel maakt kun je stellen dat het bewustzijn geen vaste definitie heeft. Het is afhankelijk van het perspectief dat je inneemt. Ben je een ‘doener’ of ervaar je dat je doet, of ‘ben je’ doordat je waarneemt dat je ervaart wat je doet. Is er nog meer? Ja, die geweldige volgende stap waarbij ook het fysieke wegvalt en je kan waarnemen dat je Bent. Hier ligt je ware identiteit in verborgen. Hier ligt je realisatie, een nieuwe dimensie. Door meditatie kun je deze stap eenvoudig maken en beoefening ervan helpt je ziel zich te evolueren. Dit is de realisatie van de ziel, de verlichting. Bewustzijn is realisatie!

Ik denk, dus ik was.
Ik denk niet, want ik ben!

Van je familie moet je het hebben

Ik herinner me een goed gesprek met een vriend. Hij had me nodig, een luisterend oor, een half woord soms. De rode draad was het thema relaties, vriendschappen en familie. Wat iemand voor je betekent en de rol daarvan in je leven. Op een gegeven moment vroeg ik hem;

“Zou je broer je vriend zijn als je de bloedband niet zou hebben?”

Schokkend voor de één en wellicht begrijpelijk voor de ander was zijn antwoord ‘nee’. En eigenlijk ligt hier een enorme schoonheid in verborgen. Want hij houdt wel van hem! Lees verder Van je familie moet je het hebben